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思科收购BabbleLabs以获得智能降噪

发布日期:2020-08-27 11:18   来源:未知   阅读:

  CTI论坛(8月27日消息(编译/老秦):思科近日宣布了收购语音技术初创公司BabbleLabs的打算。

  BabbleLabs成立于2017年,如今致力于通过使用人工智能和机器学习来提高会议质量。BabbleLabs提供了称为Clear Edge的噪声抑制和语音增强技术,该技术能够区分人的声音并迅速将所有非语音背景噪声静音。大多数人可能都熟悉的几个例子是打字员的打字声和吃薯片的人。两者都很烦人并且对会议造成极大的破坏。

  显然需要这种技术,尤其是在COVID-19引发的世界中,每个人都在家工作。在办公室时,大多数人想安静地参加Webex会议时,可以关门或进入会议室。在家工作时,一切都会改变。吠叫的狗,在外面修剪的园丁,吸尘器,视频游戏,孩子哭泣或各种各样的其他噪音可能使在Webex在家会议期间的谈话变得不明朗。尽管我们都可以忍受这些背景噪音,但它们仍然是干扰因素,可能导致会议效果不佳。

  BabbleLabs网站上的这段视频演示了Clear Edge的快速有效。正如我几年前在一个创新日看到的那样,思科一直在研究这种技术。如当时所示,在这种情况下,它正在通过自动更改违规行来应对挑战。对BabbleLabs的收购加快了Cisco在这里的活动并带来了一些新功能。 Clear Edge的不同之处在于,它消除了噪音,因此会议可以与任何人继续讲话,这是明智的做法。

  BabbleLabs与从事类似技术的大多数其他供应商之间的最大区别是,大多数其他解决方案都在云中运行。由于所有会议系统都是基于SaaS的,因此这似乎是合乎逻辑的,但这是有限的。BabbleLabs既可以在云中运行,也可以在软件客户端,设备甚至WebRTC客户端中运行。这意味着思科可以将该技术嵌入其Desk Pro桌面协作显示器之类的系统中,并且即使不使用Webex,工作人员也可以享受这些好处。用户可能会在Desk Pro上进行一次Zoom通话,但仍然可以消除背景噪音。这与思科针对内置端点功能(包括背景模糊和虚拟背景)的策略相一致。这也意味着思科可以将该技术嵌入其运行在PC和移动设备上的会议电话和软电话中。本地处理消除了有关向云发送和从云发送语音流的任何担忧。

  思科还有一个有趣的联络中心角度。不能免于WFH趋势的联络中心座席通常会在其客厅或厨房柜台处理客户电话。确保客户通话质量最高,不受外界噪音干扰的能力可能是满意的客户与因无法听到座席而烦恼的客户之间的区别。客户体验是目前最重要的品牌差异化因素,表现出色的座席对于确保满意的客户有很长的路要走。

  与Clear Edge相似的是Poly的Acoustic Fence,它在人周围建起了看不见的墙,类似于Get Smart的沉默锥。虽然该功能确实消除了所有背景噪音,但并没有消除围栏区域内的噪音。因此,如果您正在与那个大声的打字员或正在播放收音机的人通话,那噪音仍然会存在。

  一个有趣的方面是,这种类型的噪声抑制技术可用于使IoT设备变得更加无接触。COVID-19将永远改变我们与事物互动的方式。无需物理上打开设备,用户应该能够与端点讲话。这在铺有地毯的会议室中是可行的,但是工厂车间,车库,学校,零售商店和其他背景噪音很大的环境又如何呢?Clear Edge可以使与这些设备的交互更加轻松和高效。

  尽管WFH可以立即解决噪声问题,但我也很喜欢这样做的长期影响。作为一个花费大量时间在路上的人,我经常发现自己在咖啡店,机场休息室,美食广场和其他嘈杂的地方工作。当我们回到未来的“正常”状态时,WFH将过渡到从任何地方工作。企业将使人们能够继续偏僻,但从家庭办公室开始的工作日复一日,日复一日变得单调。有时候,步行一小段路程即可到达星巴克,这急需改变风景,这使我们保持理智。有了BabbleLabs,我可以像在家里一样在那儿高效地工作。

  此次收购增加了思科在过去几个月中为Webex发布的强大功能。降噪和语音增强功能排在首位,该列表包括虚拟背景,背景模糊,Webex Assistant,白板,实时字幕和转录以及对丢包补偿的改进。

  通过这次收购,思科将吸引非常强大的人员加入协作团队。当思科收购小型公司时,收购通常是与人们一样,对技术也是如此。BabbleLabs联合创始人Chris Rowan,首席执行官;首席技术官Samer Hijazi;首席科学家Raul Casas;以及工程主管Dror Maydan;拥有超过100项专利。他们是BabbleLabs 33名员工中的4名。

  此次收购预计将在思科当前季度(21财年第一季度)完成,并将成为思科协作技术小组的一部分,该小组由Javed Khan领导,并向成员Jeetu Patel,高级副总裁兼总经理以及思科执行领导团队成员汇报。

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